Pólipos de Colon

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1. ¿Qué es un pólipo?

Los pólipos son tumores benignos que se originan en la pared interna (mucosa) de varios órganos en el tubo digestivo.  Son pequeñas protuberancias parecidas a una verruga y aunque la mayoría mide 1cm, pueden medir desde unos cuantos milímetros hasta varios centímetros.  Hay varios tipos de pólipos de entre los cuales el que tiene mayor importancia es el adenomatoso por que es el que puede ser asiento de cáncer en el colon. Al pólipo adenomatoso entonces se le considera una lesión premaligna.

Colonoscopia pólipo en sigmoides  

2. ¿Cuál es la frecuencia?

Los pólipos adenomatosos se encuentran en el 33% de la población general hacia los 50 años y en 50% de la población hacia los 70 años de edad.

Pueden ser únicos en 60% de los casos o múltiples en el 60%.

La mayoría se localiza en colon izquierdo (60%) pero pueden darse en todo su trayecto.  

3. ¿Qué síntomas dan?

En la mayoría de los casos los pólipos no provocan ningún síntoma. Rara vez llegan a producir evacuaciones con sangre, dolor y distensión abdominal. Pueden dar sangrado crónico microscópico e imperceptible con anemia gradual que puede detectarse con una biometría hemática y con el examen conocido como “sangre oculta en heces”.  

 

4. ¿Por qué salen los pólipos?

No se ha encontrado una causa exacta del origen de los pólipos.   Se piensa que la dieta alta en grasa y pobre en fibra pueden causarlos.  También se han atribuido factores como ingesta de alcohol en exceso, el tabaquismo y la obesidad.   Existe también una predisposición genética para desarrollar pólipos y cáncer colorectal, por lo que las personas con una historia familiar de pólipos o cáncer son más propensas a desarrollarlos. Hay enfermedades hereditarias con formación de pólipos múltiples en colon y otras partes de tubo digestivo.

5. ¿Cuál es el riesgo de tener pólipos?

El principal riesgo es que pueden dar lugar a cáncer de colon. Es por esto que todos deben extirparse y analizarse.

La historia natural de los pólipos justifica un tratamiento agresivo. El 24% de los pacientes con 1 pólipo no tratado desarrollaran cáncer de colon dentro de un plazo de 20 años.

Hay tres variantes de pólipos adenomatosos en el colon; tubular, tubulovellosos y vellosos. La incidencia de cáncer en cada una de estas variedades es del 5%, 25% y 45% respectivamente. Para saber la variedad del pólipo se requiere de un estudio histopatológico una vez extirpado.

6. ¿Cómo se diagnostican los pólipos?

Los pólipos al no ocasionar síntomas requieren de estudios especiales para detectarlos.  Existen varios exámenes para diagnosticar pólipos:

1.      Sangre oculta en materia fecal. Es un estudio fácil de realizar y poco costoso aunque tiene el inconveniente de ser inespecífico y de escasa confiabilidad. Detecta rastros microscópicos de sangre imperceptible.

2.      El colon por enema baritado. Es un estudio radiológico molesto que detecta sólo pólipos grandes, por lo que en la actualidad rara vez se utiliza para este diagnóstico.

3.      Colonoscopia.  Es el mejor estudio para la detección y tratamiento de los pólipos. Permite revisar la totalidad del colon y extirpar la gran mayoría de los pólipos.

7. ¿Cuándo debe realizarse la primera colonoscopía para detección de pólipos y qué seguimiento es recomendable?

La mayor incidencia del cáncer de colon es entre los 50 y 70 años, por lo que se recomienda realizar la primera colonoscopia a los 50 años de edad.  Si no se detectan pólipos en este primer estudio y no existen antecedentes de cáncer colónico en la  familia, la siguiente colonoscopía debe realizarse de 5 a 10 años después. Si se encontraron pólipos dependiendo del tipo, número debe realizarse a los 3-5 años otra colonoscopia. En pacientes de alto riesgo (aquellos con familiares cercanos con pólipos o cáncer y aquellos con antecedentes personales de pólipos) debe realizarse la primer colonoscopia a los 40 años de edad y repetirse cada 1 a 3 años.

El seguimiento endoscópico en aquellos con antecedentes de cáncer colorectal y en los que se les extirparon pólipos, varía entre 1 y 5 años, dependiendo del número y tipo de pólipos, tamaño de los mismos y limpieza del colon en el momento del estudio.

8. ¿Todos los pólipos se extirpan por colonoscopía?

Casi la totalidad  de los pólipos adenomatosos se deben extirpar por este método.  Hay algunos pólipos muy grandes o con cambios malignos, que es preferible su extirpación quirúrgica. Cuando no es posible extirpar completamente un pólipo debe considerarse la cirugía.

 

La historia natural de los pólipos justifica un tratamiento agresivo. El 24% de los pacientes con 1 pólipo no tratado desarrollaran cáncer de colon dentro de un plazo de 20 años.