Coledocolitiasis (Cálculos en el colédoco)

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1. ¿Qué es la coledocolitiasis?

Es la presencia de piedras en los conductos biliares del hígado. Estos se obstruyen, la bilis no pasa al intestino y se regresa al hígado y sangre dando la coloración amarillenta característica en estos pacientes. 

2. ¿Cuál es la causa más frecuente de obstrucción de las vías biliares?

Puede ser primaria o secundaria. La secundaria es la más frecuente y se debe a piedras que se forman en la vesícula y salen de esta para impactarse en los conductos biliares. La variedad primaria es rara y se da por formación de piedras dentro de los mismos conductos biliares e incluso dentro del hígado en personas con “bilis litogenica” (bilis con predispocisión a la formación de piedras por una incapacidad para manejar el colesterol).
El hígado produce bilis que es transportada por sus conductos hacia la vesícula y el intestino. El colédoco es el conducto biliar principal que llevara la bilis al intestino, y es aquí donde se impactan la mayoría de las piedras causando obstrucción. La bilis entonces se estanca llegando a infectarse (colangitis) o a causar inflamación del hígado (hepatitis por colestasis). 

3. ¿Que otras causas existen de obstrucción de los conductos biliares?

Pueden llegarse a obstruir después de cirugías sobretodo de vesícula. En estos casos se considera una complicación de la cirugía.
También puede obstruirse por estenosis del esfínter de oddi debido al paso de piedras que lesionan y provocan cicatrización en esta zona. El esfínter de oddi es en donde desemboca al intestino el conducto biliar principal para dar salida a la bilis.
Otras causas pueden ser tumores.

4. ¿Cuáles son los síntomas de cálculos de las vías biliares?

Habrá generalmente el antecedente de padecer o haber padecido piedras en la vesícula. El principal es la ictericia (coloración amarillenta de mucosas como las escleras) y orina oscura (coluria). Hay también dolor abdominal debajo de la costilla del lado derecho que se exacerba después de comer, nausea y vomito. Si además hay infección de los conductos biliares (colangitis) se agregan fiebre, escalofríos y ataque al estado general.
 

5. ¿Cómo se diagnóstican los cálculos de las vías biliares?

El principal estudio para su diagnóstico es el ultrasonido y las pruebas de función hepática. Se realizara también una colangio resonancia magnética en algunos casos sobre todo con fines de diagnóstico diferencial en los casos en los que se quiera excluir otras causas de obstrucción biliar como tumores.
Se realiza también un estudio endoscópico llamado colangiografía retrograda pancreática endoscópica (CPRE) que además de ser diagnóstica permite la limpieza del conducto biliar, la extracción de las piedras y un procedimiento de apertura en el sitio de salida de la bilis llamado esfinterotomía para permitir que la bilis fluya con facilidad.
 
¿Cuáles son los riesgos?
Es una enfermedad grave que debe resolverse de inmediato. Requiere de hospitalización y se considera una urgencia. De no tratarse la obstrucción biliar es incompatible con la vida.
Puede complicarse con infección biliar (colangitis) y con inflamación del hígado (hepatitis por colestasis) que puede progresar a cirrosis.

 

6. ¿Cómo se tratan los cálculos de las vías biliares?

La mayoría de los casos se tratan por endoscopia con un estudio llamado colangiopancreatografia retrograda endoscopica (CPRE) . que se realiza bajo sedación sin necesidad de incisiones y con riesgo muy bajo. Por la boca se introduce un tubo flexible que lleva una cámara hasta la vía biliar y además de hacer el diagnóstico permite también la limpieza de los conductos biliares y la extracción de piedras. Se realiza también una esfinterotomía que consiste en apertura del sitio por donde sale la bilis al intestino (esfínter de oddi) para permitir que fluya con mayor facilidad. Con este método pueden llegarse a colocar también prótesis para permitir que fluya la bilis a través de los conductos con mayor facilidad.
Aquellos casos que no se resuelvan por esta vía requerirán cirugía para exploración de la vía biliar que consiste en la apertura de la vía biliar para limpiarla y extraer los cálculos. Esta puede ser abierta (convencional) o laparoscópica. En casos más complicados pueden necesitarse derivaciones biliodigestivas (reconstrucciones entre los conductos biliares y el intestino).